2015年6月20日 星期六

分散式家用多媒體系統



十數年前我就已將數百張的音樂CD片的音頻檔案(.wav),用軟體將其萃取出來放在250GB的硬碟中當作備份,預期在不久的將來會有個合適的播放系統,適宜的依照聆聽者的意志,將他所想要聽的音樂播放出來。家用多媒體播放設備經過了近十年的演進,逐漸由以PC為基礎的電腦撥放設備,演變成了以Linux為基礎的專用播放機,因此有著更好用的使用者介面,以及強大的網路串流功能(上行或是下行皆是),甚至是多台播放機互相連結成網,共同分享其內建的多媒體資料,再進一步的與Android或iOS的平板或是手機結合後,還可以進行無線的遙控瀏覽與操作,看似一個已然成熟的硬體環境,在現在這個時間點是可以輕易的建置成功的,下圖就是我目前所建置的多點式家用多媒體播放系統示意圖。


目前共有3個播放點,分別位於一樓的起居室與一樓的臥室與二樓的起居室,一樓與二樓的起居室是2年前就已建置好的,最近完成的是一樓的臥室,所有的音樂與影片資料,都已從光碟片萃取檔案至硬碟中,八個4TB的硬碟經由硬碟陣列設備連接到一樓起居室的Popcorn Hour C-200的多媒體播放機,該播放機除了可撥放所連接之硬碟內的多媒體資料以外,還具有串流該連接硬碟資料至別台播放機的功能,這功能被稱為Networked Media Tank,簡稱為NMT,也就是可經由區域網路傳送別台播放機所要求撥放的影音資料,該網路媒介可以是有線網路也可以是無線網路,所以一樓的臥室與二樓的起居室,就是藉由這樣的網路串流功能,取得位於一樓起居室之硬碟陣列中的任何影音內容。

這樣的多點式多媒體播放系統有幾個革命性的優點是傳統跑片式撥放不能做到的:不需要在眾多的片海中找片取片放片,不同的撥放點可以同時或有時差的撥放同一部電影片或是音樂片,同一台平板或是手機可以操作各點的撥放設備,如此就可解決撥放音樂必須要打開電視機的荒謬現象。例如前面的系統示意圖中一樓臥室的播放機,其只連接到主動喇叭音響系統,臥房中並沒有影像顯示的設備(事實上臥房中也不適合放一台電視機),但是經由Android的平板,還是可以直接流覽硬碟陣列中的所有多媒體資料,選取你想要撥放的任何資料(當然是以音樂資料為主)。

一樓起居室的播放機Popcorn Hour C-200

一樓起居室的硬碟陣列與無線網路AP
 
二樓起居室的播放機Popcorn Hour A-400 與無線網路連接器
 
一樓臥室的主動喇叭與播放機(置於喇叭後方)

 
一樓臥室的主動喇叭與播放機裸板(為節省空間將其整合為一機)
 
以現今的硬體設備技術,建置這樣的多點多媒體播放系統已經不是問題,甚至是撥放串流資料量龐大的藍光格式的影片也不會是瓶頸,主要的建置門檻在於兩點,一是硬體設置完成之後的一些網路共享設定比較複雜,一般不是玩過網路的人可能會不得其門而入,二是將所有的影片與音樂光碟片萃取到硬碟將是個耗時與煩人的工作,要不是早在十數年前我就已將所有的音樂光碟的資料萃取完成的話,現今要我進行這樣的龐大工程我也不敢保證我有那樣的時間與耐性。

在這之後我認為這樣的多點播放系統還有其未來的拓展性,就是朝向跨越以家庭為單位的封閉式播放系統而變成社群性的共用影音資料播放網路,也就是對於共同分享影音資料有興趣的好友們可以組成一個網路社群,在虛擬的個人網路(VPN)中共同分享彼此的影音資料,這樣的發展目前的瓶頸在於廣域網路頻寬不足的問題,可見的未來如果廣域網路的上下行速度能普遍的達到5Mbps的時候就能分享共有的音樂資料,而廣域網路的上下行速度能普遍的達到50Mbps的時候就能分享共有的藍光影片資料。

基本上這樣的未來發展可是那一些電影公司與音樂製作人所極不亦樂見的,因為這樣子會大大的影響他們銷售影音光碟片的收入,原本人手一張的片子變成了眾多朋友之間只需要一張片子,這樣還會有人會要拍新片與製作新的音樂嗎?事實上他們比較想要的發展模式也就是現在正盛行的串流網路影片服務,依照使用者付費的原則,看一部片子一次就需要付一次的費用,源源不絕的現金流入他們的口袋,這樣子就有資金可以繼續下一部影片的製作了。

以平板瀏覽硬碟陣列中的CD片

 
以平板操作控制多媒體撥放機


PS. 以上的無線平板控制器是以舊型的觸控式七吋小筆電,在Windows XP系統下安裝BlueStacks程式模擬Android的系統環境,然後下載Popcorn Hour的遠端控制APP後的執行結果。

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